Σάββατο, 30 Ιουλίου 2011

FIONA..."Hearts Of Fire"

fiona_miniΓεννημένη ως Fiona Flanagan, η μετέπειτα γνωστή σε όλους μας Fiona, γεννήθηκε στο Phillipsburg, στο New Jersey της Αμερικής, στις 13 Σεπτεμβρίου του 1961. Γόνος Ιρλανδών μεταναστών (οι οποίοι είχαν μόλις εγκαταλείψει το Δουβλίνο προκειμένου να εγκατασταθούν μόνιμα στην Αμερική), η Fiona μεγάλωσε σε ένα παραδοσιακό καθολικό περιβάλλον και το μικρόβιο της μουσικής την περιτριγύριζε από παιδί.
Η παραδοσιακή ιρλανδική μουσική ήταν αυτή που άσκησε για πρώτη φορά έλξη στο μικρό κορίτσι.
Από την πρώτη κιόλας τάξη του σχολείου, οι δάσκαλοι την ώθησαν στη σκηνή λόγω της ασυνήθιστα δυνατής φωνής της, αλλά και της παντελούς έλλειψης τρακ πάνω στη σκηνή (του γνωστού stage fright).
Στην αρχή έπαιζε κλαρινέτο αλλά αργότερα ήρθε η ώρα να σταθεί και πίσω από το μικρόφωνο.fiona_mini
Μεγαλώνοντας ανακάλυψε και τους Beatles και άρχισε να γοητεύεται από τον μαγικό ήχο της rock μουσικής.
Όταν αργότερα -στα 18 της χρόνια- της δόθηκε υποτροφία για να φοιτήσει στο τμήμα υποκριτικής του πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (School of Drama), εκείνη επέλεξε να μετακομίσει μεν στην πρωτεύουσα, αλλά να ακολουθήσει μουσική καριέρα, συμμετέχοντας σε διάφορα rock group, όπως οι NO EXCUSE (με τον Fritz Doddy), αλλά και garage μπάντες μαζί με τον -τότε άγνωστο ακόμα- drummer Tico Torres (BON JOVI).
Ακολούθησαν live εμφανίσεις με cover μπάντες σε διάφορα folk / rock club, τηλεοπτικά διαφημιστικά και διάφορες άλλες δουλειές προκειμένου να εξασφαλίσει τα προς το ζην.
Πολλές ήταν και οι αιτήσεις της σε διάφορες δισκογραφικές εταιρείες, οι οποίες όμως απορρίπτονταν η μία μετά την άλλη.
Τον Δεκέμβριο του 1982 ηχογραφεί κάποια demos με τους THE DIXIE GREGS, στο Remote Studio της Atlanta και με παραγωγό τον Eddy Offord.
Το 1984 γνωρίζεται με τον συνθέτη και παραγωγό Peppi Marchello (ex-GOOD RATS) και επιτέλους γίνεται το πρώτο βήμα.
Μαζί, συνεργάζονται για το τραγούδι “Love Makes You Blind” που αποτέλεσε το soundtrack της ταινίας “No Small Affair” (1984), με πρωταγωνιστές την Demi Moore και τον -18χρονο τότε- Jon Cryer.
fiona_miniΕκείνη την περίοδο, κάποιο από τα demo της με τους THE DIXIE GREGS πέφτει στα χέρια του Jason Flom, κύριου στελέχους της Atlantic Records.
Εντυπωσιασμένος από τις φωνητικές δυνατότητες της νεαρής Flanagan, αρχίζει τις προσπάθειες να της κάνει συμβόλαιο με την εταιρεία, κάτι που τελικά γίνεται το 1985.
Το ίδιο ακριβώς διάστημα, η τραγουδίστρια απέρριψε συμβόλαιο της Columbia, που την ήθελε σε group-άκι τύπου Bananarama.
Ήθελε να ερμηνεύσει τα δικά της κομμάτια και να ακολουθήσει πιο heavy-rock πορεία.
Κάπως έτσι αρχίζει η επίσημη μουσική της διαδρομή στον χώρο του rock & roll.
Η Atlantic δεν έχασε χρόνο. Έβαλε κατευθείαν τη Fiona στο studio και την ενίσχυσε με μια ομάδα κορυφαίων μουσικών που περιλάμβανε τον κιθαρίστα Bobby Messano (ex-STARZ), τον μπασίστα Donnie Kisselbach (ALICE COOPER), τον Benjy King στα πλήκτρα και τον drummer Joe Franco (TWISTED SISTER).
Την ίδια χρονιά, και με παραγωγό τον Peppi Marchello, κυκλοφορεί το ομώνυμο ντεμπούτο album της, το οποίο περιλαμβάνει το προαναφερθέν "Love Makes You Blind", αλλά και επιτυχίες όπως το “Talk To Me”, “Hang Your Heart On Me” και “You're No Angel”.
Με τη δουλειά αυτή, η Fiona κέρδισε τόσο το κοινό, όσο και τον διεθνή τύπο της εποχής, με το αγγλικό KERRANG! να τη φιλοξενεί στις σελίδες του ουκ ολίγες φορές.
Αξίζει να σημειωθεί ότι η ευρωπαϊκή έκδοση του συγκεκριμένου album κυκλοφόρησε με διαφορετικό εξώφυλλο από την αμερικανική.
Το καλοκαίρι του ’85, ακολουθεί μια επιτυχημένη σειρά εμφανίσεων, ως support act, στο πλευρό του Bryan Adams, στα πλαίσια του Reckless tour.
Από εκείνη την περίοδο υπάρχουν δυο ακυκλοφόρητα live βινύλια:
το 34λεπτο “Westwood One In Concert” (Live in Arcadia Theatre, Dallas, USA, 1985) και το 60λεπτο “The King Biscuit Flower Hour” (Live in Halendale, Florida, USA, 1985).fiona_mini
Και τα δυο θεωρούνται συλλεκτικά αντικείμενα.
Το 1986 η Fiona κάνει τη δεύτερη δισκογραφική της δουλειά με τον τίτλο “Beyond The Pale”.
Σ’ αυτό το album, την παραγωγή αναλαμβάνει ο Beau Hill, (γνωστός για τις συνεργασίες του με  Alice Cooper, Kix, Winger, Streets, Warrant, Europe και Ratt), ο οποίος είχε γράψει και το “Talk To Me” του πρώτου της album.
Και αυτός ο δίσκος (όπως και ο προηγούμενος) συγκεντρώνει μια μεγάλη ομάδα αξιόλογων μουσικών και guest εμφανίσεων.
Πέρα από την τετράδα Messano - Kisselbach - KingFranco, συναντάμε, μεταξύ άλλων, μουσικούς-διαμάντια όπως:
David Rosenberg (ex-RAINBOW) στα drums, αλλά και Sandy Stewart και Louie Merlino (MODERN DESIGN / BEGGARS & THIEVES) στα φωνητικά.
Αξίζει να σημειωθεί ότι το κομμάτι Thunder and Lightning” είναι διασκευή της μεγάλης επιτυχίας της αμερικανίδας τραγουδίστριας/συνθέτριας, Chi Coltrane.
Επίσης το κομμάτι Living In A Boys' World η Fiona το έγραψε μαζί με τον πολυβραβευμένο αυστριακό μουσικό, Peter Wolf.
Στον δίσκο αυτό συμμετείχαν ως μουσικοί και ο Kip Winger (μπάσο) με τον Reb Beach (κιθάρα). Έτσι πρωτογνωρίστηκαν και, όπως έχει δηλώσει ο ίδιος ο Beach, υπήρχε μια σχέση μίσους μεταξύ τους. Αργότερα βέβαια, ξεπέρασαν τις όποιες διαφορές τους και σχημάτισαν τους WINGER.
Παρά τις φήμες της εποχής ότι η Fiona και ο Kip Winger διατηρούσαν ερωτικό δεσμό, ο ίδιος ο Kip έχει διαψεύσει πολλάκις κάτι τέτοιο.
Λέγεται μάλιστα ότι τη συγκεκριμένη περίοδο, η τραγουδίστρια διατηρούσε σχέση με τον κιθαρίστα Reb Beach.
fiona_miniΤο “Beyond The Pale” ήταν τελικά το album που κατάφερε να καθιερώσει τη Fiona ως ένα ικανό όνομα στον χώρο του hard rock, περιλαμβάνοντας επιτυχίες όπως: “Tragedy”, “Hopelessly Love You”, “In My Blood” κ.ά.
Παρόλα αυτά, η ίδια η Fiona έχει δηλώσει ότι ποτέ δεν ήταν ιδιαίτερα ικανοποιημένη με το συγκεκριμένο album. «Ήμασταν όλοι τόσο ανώριμοι και το album αυτό έγινε με πολύ μικρή χρονική διαφορά από το προηγούμενο. Έπρεπε να κάνουμε περισσότερα live shows. Έτσι θα είχα περισσότερο χρόνο να σκεφτώ για τα καινούργια κομμάτια. Στον συγκεκριμένο δίσκο δεν υπάρχει καμία συνοχή όσον αφορά την επιλογή των κομματιών. Ωστόσο δεν το μετανιώνω. Δεν μετανιώνω για τίποτα στη ζωή μου γενικά.»
Την ίδια περίοδο, η τραγουδίστρια αποφασίζει να ασχοληθεί και με το άλλο της ταλέντο, αυτό της υποκριτικής, κάνοντας μια πετυχημένη guest εμφάνιση στο τηλεοπτικό σήριαλ Miami Vice και συγκεκριμένα στο επεισόδιο με τον τίτλο “Little Miss Dangerous”, υποδυόμενη την Jackie McSeiden, μια πόρνη που σκοτώνει τους πελάτες της.
Λίγο αργότερα, πραγματοποιεί την παρθενική της κινηματογραφική εμφάνιση στην ταινία “Hearts Of Fire”(1987), με σκηνοθέτη τον Richard Marquand.
Στην ταινία αυτή, η Fiona υποδύεται τη Molly McGuire στο πλευρό των Bob Dylan και Rupert Everett.
Στο soundtrack που κυκλοφόρησε μαζί με την ταινία, η Fiona ερμηνεύει τα 5 από τα 10 κομμάτια. (“Hearts Of Fire”, “I'm In It For Love”, “Hair Of The Dog (That Bit You)”, “The Nights We Spent On Earth” και “Let The Good Times Roll”), καθώς και το B-side extra track “Carry On”.
Την ίδια χρονιά, της είχε προταθεί να παίξει και στην ταινία Light of Day(1987), σε σκηνοθεσία και σενάριο του Paul Schrader, και πρωταγωνιστή τον Michael J. Fox.
Δεν δέχτηκε όμως την πρόταση και τελικά τον ρόλο πήρε η  Joan Jett.
Την 2ετία αυτή, η Fiona συμμετείχε και σε 2 soundtracks:
το 1986 με το κομμάτι “Casual Thing” για την ταινία Quicksilver με τον Kevin Bacon και το 1988 με το κομμάτι “If There’s Any Justice”, για την ταινία Johnny B. Good.fiona_mini
Το 1989, και έχοντας εκτονώσει πια τα υποκριτικά της απωθημένα, η πολυτάλαντη Fiona επιστρέφει στο τραγούδι και κυκλοφορεί το τρίτο και πιο επιτυχημένο της album με τον τίτλο “Heart Like A Gun”.
Και σ’ αυτή τη δουλειά, την παραγωγή ανέλαβε ο Beau Hill, με τον οποίο είχαν μάλιστα παντρευτεί λίγο νωρίτερα. (Η παραγωγή έγινε από κοινού με τον Keith Olsen).
Μια εξαιρετική ομάδα κορυφαίων μουσικών πλαισιώνει και αυτό το album με guest κιθαρίστα τον Brad Gillis (NIGHTRANGER), τον Kip Winger και πάλι στο μπάσο, τον Rod Morgenstein (WINGER) στα drums, αλλά και τον David Gren Eisley (GIUFFRIA) στα δεύτερα φωνητικά.
Το ντουέτο της με τον Kip Winger,Everything You Do (You're Sexing Me)”, αποτέλεσε το πρώτο single του album και έγινε -όπως ήταν αναμενόμενο- μεγάλη επιτυχία τόσο στο ραδιόφωνο, όσο και στο MTV. Επίσης της εξασφάλισε την εμφάνισή της στο video-περιοδικό “Metal Head”, το 1990.
Στο single αυτό υπάρχει ένα B-side extra κομμάτι με τον τίτλο “Calling On You”.
Άλλα μεγάλα hit του album είναι τα “Little Jeanie”, "Where The Cowboys Go" και "Victoria Cross".
Το 1991, η Fiona κάνει μια πολύ μικρή εμφάνιση στην αριστουργηματική ταινία του Oliver StoneThe Doors”, με πρωταγωνιστές τους Val Kilmer και Meg Ryan. Εκεί εμφανίζεται στο κοινό για λίγα μόνο δευτερόλεπτα, αλλά αναφέρεται στα credits της ταινίας ως «Fog groupie».
Το 1992 σηματοδοτεί μια σειρά μεγάλων αλλαγών για την τραγουδίστρια τόσο σε προσωπικό όσο και σε επαγγελματικό επίπεδο.
Αφού χωρίζει με τον Beau Hill, αλλάζει και δισκογραφική εταιρεία και κυκλοφορεί το τέταρτο σε σειρά album της, “Squeeze”, μέσω της Geffen Records και με παραγωγό τον Marc Tanner (γνωστό για την συνεργασία του με τους NELSON).
Σε αυτόν τον δίσκο η Fiona αποφασίζει να δουλέψει με group και όχι ως solo καλλιτέχνης με guest μουσικούς, όπως έκανε στις προηγούμενες δουλειές της.
fiona_miniTo group παίρνει το όνομά της και το line-up απαρτίζεται από την παλιά της φίλη Laura McDonald στο μπάσο, τον Dave Marshall (VINCE NEIL) στην κιθάρα και τον Jimmy DeGrasso (ex-Y&T & WHITE LION) στα drums.
Στην σύνθεση κάποιων κομματιών επίσης συμμετείχαν οι Robin Zander και Rick Nielsen των CHEAP TRICK.
Παρά τις αλλαγές, και το album αυτό στέφεται από επιτυχία, με κομμάτια όπως “Kiss The Boys Goodbye”, “Treat Me Right”, “Life On The Moon”, “Don't Come Crying To Me”, “Best Is Yet To Come” και “Nobody Dies Of A Broken Heart”.
Δυστυχώς αυτή ήταν και η τελευταία δισκογραφική δουλειά της τραγουδίστριας, κατόπιν δικής της απόφασης.
Μπορεί η μουσική καριέρα της Fiona να σταμάτησε κάπως απότομα και σαφώς πρόωρα και να μην έγινε ποτέ πρώτο όνομα, όμως η συμβολή της στην rock μουσική υπήρξε αρκετά μεγάλη, έστω και “παρασκηνιακή”.
Αξίζει να αναφέρουμε ότι εκτός από τις προσωπικές της δισκογραφικές δουλειές, η κυρία Flanagan έχει επίσης δανείσει τη φωνή της και σε albums άλλων καλλιτεχνών.fiona_mini
Ενδεικτικά να αναφέρουμε δουλειές όπως:
ALDO NOVA - “Twitch” (Guest Vocalist & backing vocals)
HOUSE OF LORDS – “Demons Down” ( backing vocals)
WARRANT – “Cherry Pie” (backing vocals)
STEVE STEVENS – “Atomic Playboys” (backing vocals)
THE LOST BOYS Movie Soundtrack (backing vocals)
και άλλα.
Έχει επίσης συνεργαστεί με διάφορους συνθέτες για κομμάτια όπως το “'Til My Heart Beats Down Your Door” των EUROPE, από το album “Prisoners In Paradise” (που το έγραψε από κοινού με τον Brian McDonald), αλλά και πολλά άλλα.
fiona_mini
Πολυδιάστατη καλλιτέχνης και ανήσυχη φύση, η Fiona έχει δουλέψει επίσης τόσο στο ραδιόφωνο, όσο και στην τηλεόραση.
Συγκεκριμένα, το 1986 και 1987, είχε μια δική της ενότητα στην ραδιοφωνική εκπομπή του Howard Stern, με τίτλο “Fiona Dial-a-Date”.
Έχει επίσης συμπαρουσιάσει με τον Mark McKewen την πετυχημένη πρωινή ραδιοφωνική εκπομπή “Fiona Live At The Automat” στο NYC Radio.
Επιπλέον, έχει κάνει guest εμφανίσεις στις τηλεοπτικές μουσικές εκπομπές “American Bandstand” και “Solid Gold”, αλλά και παρουσιάσει το “Hard 40 Special” στο MTV και την εκπομπή “In Concert” στο ABC-TV.
«Χορτασμένη» από όλη αυτή την προβολή (ε, δεν έκανε και λίγα, εδώ που τα λέμε!) αποφάσισε να αποσυρθεί από τα καλλιτεχνικά δρώμενα και να αναπτύξει άλλους τομείς της ζωής της.
Συγκεκριμένα, ξεκίνησε τις πανεπιστημιακές της σπουδές στον τομέα των επιχειρήσεων, οικονομικών και λογιστικών (στο UCLA), δούλεψε για τους THE DOORS, δίπλα στον manager Danny Sugarman και αφού αποφοίτησε το 1998, έπιασε δουλειά ως στέλεχος της μεγάλης εταιρείας PricewaterhouseCoopers και κατόπιν παντρεύτηκε.
Το 2001 υπογράφει με την Coallier Entertainment με στόχο να επιστρέψει στη δισκογραφία, κάτι που αναβάλλεται τελευταία στιγμή λόγω εγκυμοσύνης.
Το 2003 και 2004 κάνει κάποιες live εμφανίσεις σε clubs της Νέας Υόρκης και του New Jersey, όπου ερμηνεύει διασκευές αλλά και παλιές της επιτυχίες, στο πλευρό της παλιάς της φίλης και συνεργάτιδας, Laura McDonald (μπάσο).
fiona_mini
Την υπόλοιπη μπάντα απαρτίζουν οι: Gina Stile (VIXEN, POISON DOLLYS) στην κιθάρα, Lance Millard στα πλήκτρα και John Macaluso στα drums.
Την ίδια χρονιά (2003), συναντάμε το όνομά της σε μια συλλογή με παλιά ακυκλοφόρητα demo διαφόρων καλλιτεχνών (όπως ο Sebastian Bach, οι NELSON, οι BATON ROUGE κ.ά.) που κυκλοφόρησε ο γνωστός συνθέτης και παραγωγός Jack Ponti με τον τίτλο "Jack Ponti Presents Volume 1...”. Η συλλογή κυκλοφόρησε από την Majestic Rock και περιείχε -μεταξύ άλλων- ένα παλιό demo της Fiona με τον τίτλο Lose The Night.
Ηχογράφησε επίσης το κομμάτι Lights για τους EVOLUTION, μια tribute μπάντα στους JOURNEY.
Το 2008 αφήνει τελικά την Coallier Entertainment για να αφοσιωθεί στον άντρα της και τα δυο νεαρά παιδιά της.
Έκτοτε τα ίχνη της χάνονται, αφού τραγουδάει μόνο σε κάποια τοπικά events και σε encores σε συναυλίες διάσημων φίλων της, όπως ο Kip Winger.
Από το 2004, τα 2 πρώτα album της επανακυκλοφορούν σε μορφή cd από την Wounded Bird Records. Οι υπόλοιπες δισκογραφικές της δουλειές είναι πλέον δυσεύρετες.
Και όσοι ήταν μέχρι τώρα πεπεισμένοι ότι η καριέρα της Fiona έχει τελειώσει οριστικά, απλά κάνουν λάθος.
fiona_mini
Πρόσφατα νέα θέλουν την τραγουδίστρια να κάνει πανηγυρική επιστροφή στον καλλιτεχνικό χώρο, με ολοκαίνουριο album που θα κυκλοφορήσει μέσα στο 2011.
Ηθικοί αυτουργοί, οι Robin Beck and James Christian (HOUSE OF LORDS), οι οποίοι έπεισαν τη Flanagan να ξαναμπεί στο studio.
Την παραγωγή λέγεται ότι θα αναλάβει ο ίδιος ο Christian.
Με τη βοήθεια τη δική του, της Beck αλλά και του γνωστού κιθαρίστα/παραγωγού Tommy Denander, προετοιμάζεται το νέο υλικό που θα κυκλοφορήσει λίαν συντόμως.
Όλοι οι παλιοί θαυμαστές της Fiona αναμένουν με αγωνία…
Εμείς δεν έχουμε παρά να κλείσουμε με την πολύ πετυχημένη φράση του δημοσιογράφου Malcolm Dome (Kerrang!, Classic Rock Magazine): “Εάν το μουσικό ταλέντο ήταν εκρηκτικό, τότε η Fiona θα ήταν η πιο επικίνδυνη γυναίκα στον κόσμο!”
Λίλιαν Καραχρήστου

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...